Gratis nieuwsbrief Meld je aan voor de gratis e-mail nieuwsbrief van Nursing, TvV en TvZ. Klik hier

Euthanasie bij dementie: ‘Los eerst de zorgcrisis op’

De overheid focust zich teveel op euthanasie bij dementerenden, terwijl er meer aandacht zou moeten zijn voor de oorsprong van het probleem: de taboe die op dementie rust. Dat vindt verpleegkundige en medisch socioloog Hugo van der Wedden.
Euthanasie bij dementie: ‘Los eerst de zorgcrisis op’

‘Mensen schamen zich zo voor hun dementie, dat ze liever doodgaan dan willen leven. Dat vind ik een pijnlijke constatering,’ aldus van der Wedden vorige week in een interview met Radio 1.

Eerste euthanasie bij wilsonbekwame dementerende
Euthanasie bij dementie komt steeds vaker voor. Begin november werd bekend dat voor het eerst in Nederland een euthanasieverzoek is ingewilligd van een zwaar dementerende vrouw die niet meer wilsbekwaam was. Het was de eerste keer dat iemand enkel op basis van de wilsverklaring geëuthanaseerd werd.  Volgens Van der Wedden zijn artsen steeds meer geneigd in te gaan op de euthanasiewens van dementerende ouderen. ‘Artsen hebben nu een paar keer gezien dat het goed is gegaan, dat de toetsingscommissies akkoord gingen en er geen rare dingen zijn gebeurd. Ze voelen zich veilig genoeg om in te gaan op de euthanasiewens. Bovendien is er veel aandacht voor het onderwerp geweest door bijvoorbeeld de dood van Hugo Claus.'

Omgang met dementerenden
Toch sterven jaarlijks nog zo’n 2000 mensen met een euthanasiewens, terwijl ze geen euthanasie krijgen. Volgens van der Wedden hebben artsen – ondanks de bovengenoemde trend – nog niet snel de neiging om over te gaan op euthanasie. ‘Ook als verpleegkundige zou ik zelf niet snel meewerken aan euthanasie voor deze mensen,’ aldus Van der Wedden. ‘Maar ben ook niet voor een verbod. De argumentatie staat mij steeds meer tegen. Kankerpatiënten in de laatste fase van hun leven willen euthanasie vanwege wezenlijke klachten zoals pijn, benauwdheid en misselijkheid, maar veel beginnend dementerenden willen niet weggestopt worden, niet veranderen in een kasplantje en niet terechtkomen in een huis waar niemand aandacht voor ze heeft. Een dementerende wil dus geen euthanasie vanwege de klachten, maar vanwege de situatie waarin de samenleving ze manoeuvreert. Blijkbaar is dit steeds meer een reden om uit het leven te stappen. Ik snap die redenen natuurlijk wel, maar ik denk eerder: laten we dan eens kijken naar de manier waarop wij met dementerenden omgaan en hoe we dat kunnen veranderen. Bijvoorbeeld tegen een cliënt zeggen: “U kunt uit het leven stappen, maar we kunnen ook goed voor u zorgen.” Ik vind dat we als samenleving de morele plicht hebben dat als we enerzijds euthanasie aanbieden, anderzijds ook heel goed moeten kijken naar het dementieprobleem. Welke mogelijkheid is er om ze een plaats te bieden in onze samenleving?’ Als het over dementie gaat in de media of de politiek, gaat het eigenlijk altijd meteen over euthanasie. Ik begrijp dat, en blij dat die mogelijkheid bestaat, maar daar moet je wel iets tegenover stellen.’

Euthanasie en zorgcrisis
Volgens van der Wedden is de eerste stap dat er meer openheid komen over  dementie, dat de taboe wordt doorbroken die volgens hem nog altijd op het onderwerp rust. Maatschappelijke stages, een SIRE-campagne of meer aandacht voor het onderwerp door BN’ers zou volgens Van der Wedden kunnen helpen om meer openheid te geven over het onderwerp. 'Daarnaast zou er natuurlijk veel meer aandacht moeten zijn voor de zorgcrisis überhaupt. Er komt een verdubbeling aan van het aantal dementerenden de komende 30 jaar, terwijl het aantal potentiële verzorgenden en verpleegkundigen met de helft daalt. In plaats van het daar over te hebben, debatteren we alleen maar over euthanasie. En dat is jammer.'

Beluister het hele interview hier.

Medio januari gaat Hugo van der Wedden ook bloggen voor Nursing.nl

Radio 1 / Nursing
Door: redactie Nursing


Meer Nursing



NursingBanen

Op zoek naar een nieuwe baan? Op NursingBanen vind je de leukste vacatures.
Neem een kijkje op NursingBanen.nl




Quinten Manuel, blogger
Quinten (18) is derdejaars mbo-verpleegkunde (bol) in Groningen. Hij blogt over zijn leven als verpleegkundige in opleiding en alles wat hij tegenkomt.
Ga naar de weblog van Quinten.


NursingExperts
Collega's die weten waar ze het over hebben, die de diepte ingaan.
Volg de Nursing Experts.

Redactie Nursing.nl

Eén reactie

Of registreer je om te kunnen reageren.

Nursing is een uitgave van Bohn Stafleu van Loghum, onderdeel van Springer Media B.V.
Voorwaarden