Ongeletterde oudere overlijdt eerder

Ouderen die de informatie op medicijnverpakkingen of ziekenhuisformulieren slecht kunnen lezen of niet goed begrijpen, sterven eerder. Dat blijkt uit een groot Amerikaans onderzoek naar het effect van geletterdheid op sterfte.

Het is al bekend dat mensen met een lage leesvaardigheid voor medische
teksten minder kennis hebben over gezondheid, minder goed omgaan met een
chronische ziekte en gemiddeld een slechtere algemene gezondheid hebben.
Onderzoekers van de Northwestern University in Chicago wilden weten of een
slechte geletterdheid op het gebied van gezondheid ook
geassocieerd is met een hoger sterftecijfer.
De resultaten van hun onderzoek
verschenen in Archives of Internal Medicine van 23 juli.
 
Test
Voor het onderzoek vulden 3260 in 1997 ouderen een
test in om het begrip van ziekenhuisformulieren en informatie op
medicijnverpakkingen te bepalen. Van de mensen die in 2003 waren overleden,
behoorde het 39,4 procent tot de groep die onvoldoende geletterd was. Van de
marginaal geletterden was 28,7 procent overleden, terwijl 18,9 procent van
degenen die teksten over gezondheid en medicijnen goed begrepen was
overleden.
 
Inkomen
De gevonden relatie tussen ongeletterdheid en
mortaliteit was vergelijkbaar met de relatie tussen een laag inkomen en
mortaliteit. Verder bleek dat de hogere sterfte in de twee groepen met
onvoldoende en marginale geletterdheid, vooral te wijten was aan het overlijden
als gevolg van hartziekten. De sterfte aan kanker was in alle groepen ongeveer
gelijk.
 
Verband
Hoe het verband tussen de hogere mortaliteit en
leesvaardigheid precies ligt, is nog niet duidelijk. Dat moet eerst worden
opgehelderd voordat pogingen kunnen worden ondernomen om deze relatie te
beïnvloeden, aldus de onderzoekers.
 

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.