Delinquente jongens ervaren weinig stress

Puberjongens met delicten als winkeldiefstal, vernieling of lichte mishandeling achter hun naam, hebben relatief weinig stresshormoon (cortisol) in hun speeksel.

Zelfs als zij onverwacht aan een spannende situatie worden blootgesteld,
vertonen ze een kleinere stressreactie – zoals een sneller kloppend hart – dan
niet-delinquente jongens. Dit blijkt uit onderzoek van psychiater in opleiding
Arne Popma.

 
Onderzoek
Popma onderzocht zo’n honderdtwintig jongens van 12 tot en met 14 jaar die
voor het eerst waren opgepakt vanwege een licht vergrijp. De controlegroep
bestond uit jongens die nooit met de politie in aanraking waren geweest. Geen
van de jongens was opgenomen in een jeugdinrichting of kliniek.
 
Resultaten
Aan de hand van speekselmonsters heeft Popma het stresshormoon
cortisol gemeten van alle jongens op zes verschillende momenten van de dag.
Daarnaast bekeek hij hun cortisol-spiegel en hartslagfrequentie nadat ze
onverwacht een spreekbeurt hadden moeten houden voor onbekend publiek. Ditzelfde
deed hij na een computerspel tegen een provocerende en frustrerende virtuele
tegenstander. De delinquente jongens bleken gemiddeld een significant lagere
cortisol-spiegel en hartslag te hebben dan de jongens die nog nooit met de
politie in aanraking waren geweest.
 
Crimineel gedrag
Cortisol is een hormoon dat in concentratie toeneemt als iemand stress
ervaart. Volgens de zogenaamde low arousal theory zouden stressongevoelige
mensen sneller crimineel gedrag vertonen omdat ze weinig angst hebben voor
negatieve consequenties. Een andere verklaring is dat stressongevoelige mensen
juist crimineel gedrag vertonen omdat zij op zoek gaan naar prikkels die zij
doorgaans missen.
 

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.