‘Papierversnipperaar’ bestrijdt HIV-virus

Nieuw onderzoek heeft uitgewezen dat de huid en de slijmvliezen van menselijke geslachtsdelen cellen bevatten die bescherming bieden tegen HIV.

Sommige personen zijn gevoeliger voor HIV dan anderen. Hoe dat precies komt
is niet bekend. Een onderzoeksgroep van de afdeling
moleculaire celbiologie en immunologie van het VUmc in Amsterdam heeft ontdekt
dat de Langerhans-cel, een cel van het immuunsysteem, daar mogelijk een rol in
speelt.
 
Eiwit
Bij seksuele overdracht komt het HIV-virus als
eerste in contact met de Langerhans-cellen. Met hun enorme uitlopers vormen deze
cellen een netwerk dat zich bevindt op plaatsen waar ons lichaam in contact
staat met de buitenwereld, zoals in de huid en de slijmvliezen. De onderzoekers
hebben aangetoond dat een eiwit op de Langerhans-cellen, genaamd Langerin,
HIV-virussen ‘wegvangt’ en vernietigt, al vóórdat het de kans krijgt andere
cellen te infecteren. Het virus wordt in kleine stukjes
gehakt, alsof het door een papierversnipperaar gaat.
 
Infectie
Maar er is nog een andere kant aan het
verhaal. Experimenten tonen aan dat als de functie van Langerin geremd wordt,
zijn beschermende rol verdwijnt en zelfs verandert in een infectieverspréidende
rol. De Langerhans-cellen worden dan zelf geïnfecteerd door het HIV-virus.
Vervolgens verspreiden ze het snel en efficiënt door het lichaam naar de
T-cellen: het begin van de infectie die het afweersysteem van de patiënt
verstoort.
 
Afweermechanisme
Voor een goede bescherming tegen HIV
is het dus cruciaal dat het eiwit Langerin optimaal werkt. Het ontwikkelen van
nieuwe therapieën die de functie van dit eiwit versterken, zou een belangrijke
stap in de strijd tegen HIV zijn.
 

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.